Есть старцы, над которыми время мало влияет (размышления)

Есть старцы, над которыми, как над Моисеем, время мало обнаруживает свою разрушительную силу.

Немало и теперь людей, про которых можно сказать, что листья их не вянут (см. Пс. 1, 3), хотя наступила для них зима старости. Они пользуются цветущим здоровьем, с юношескою бодростью предаются неутомимой деятельности, твердо держат в руке своей кормило домашней и общественной власти. И на вопрос, чем сохранили они в себе юношескую свежесть, в большей части случаев может быть дан один ответ: благочестием. Оно спасло их от жизни рассеянной и невоздержной; оно научило их смотреть на тело как на храм живущего в нем Духа Святого и бдеть над его чистотою; оно внушило им в трудолюбии видеть добродетель, в праздности — порок и чрез то помогло им сберечь здоровье, укрепило их телесные силы. Но еще замечательнее духовная свежесть многих старцев. Они поражают твердостью и ясностью рассудка, силою памяти и воображения; сердце их с юношеским жаром бьется сочувствием ко всему истинно доброму и прекрасному; чем ближе они к смерти, тем теплее становится их молитва, тем крепче упование на Бога, тем светлее их взор на будущую жизнь, тем с большею ревностью они подвизаются в делах любви к Богу и ближним. О них нельзя сказать, что они отжили свой век, что они бременят собою землю, что пора им на вечный покой. Нет, жизнь их — благословение неба земле, и смерть — великая утрата для общества.

Впрочем, примеры старцев-юношей очень немногочисленны в сравнении с количеством старцев немощных и дряхлых.

Господу угодно посылать нам старость в единении с немощами, конечно для того, чтобы смерть не нападала на нас врасплох: немощи и болезни — это вестники, напоминающие нам о близости смерти и о надлежащем приготовлении к исходу в вечность. Немощи старости обнаруживаются в душевных и телесных силах. Рассудок у большей части старцев, при здравом состоянии души и тела, еще сохраняет ясность и даже отчетливее и основательнее, чем у молодых; равно и воля не теряет прежней твердости и энергии. Но способность к восприятию впечатлений внешнего и внутреннего мира и усвоению их сознанием все более слабеет, а удержать в памяти воспринятое становится все труднее даже для тех старцев, в которых способность восприятия сохранила прежнюю силу. Старец легко забывает сегодня, что услышал или узнал вчера. Даже из молодых многие жалуются на тот недостаток памяти, что если им нужно вспомнить что-ни будь для справки, например стих, число, имя, факт, им никак это не удается сразу при всех усилиях, тогда как чрез несколько дней без всяких усилий и нужды забытое само собою приходит им в память. В старцах этот недостаток самый обыкновенный. Они уже не могут по-прежнему господствовать над запасами сведений, хранимых в памяти. Весьма замечательно также, что старцы случившееся в молодости лучше помнят, чем случившееся недавно. Образы местностей, лиц, приключений, воспринятые душою в юных годах, старец легко припоминает и воспроизводит даже со всеми незначительными подробностями; напротив, черты виденных им в позднейшее время явлений и лиц часто чрез несколько дней совсем изглаживаются из его памяти. Причиною такой слабости памяти служит упадок силы воображения в старцах. В молодые годы воображение похоже на мягкий воск, легко отпечатлевающий предметы, а в годы старости оно, словно затвердевший воск, утрачивает свою восприимчивость и тем затрудняет старцу воспоминание недавно узнанного.