Не ропщи, почтенный старец, на немощи и болезни, благодари за них Господа

Итак, не ропщи, почтенный старец, на немощи и болезни, свойственные твоему возрасту, а лучше благодари за них Господа. Они — не зло, а благодея­ние для тебя, ибо напоминают тебе о бли­зости смерти, располагают к покаянию и способствуют к тому, чтобы, по мере бо­лезненного разрушения внешнего чело­века, обновлялся внутренний. Но ста­рость и в других отношениях, независи­мо от соединенных с нею немощей и бо­лезней, есть великое благо. Есть старики, которые не дорожат этим благом, кото­рые стыдятся седин своих, стараются ка­заться молодыми, умаляют число своих лет и обижаются напоминанием о их пре­клонных летах. Но есть немало и моло­дых, которые не ценят в старцах их ста­рости, не оказывают подобающего их возрасту почтения и оскорбляют их глумлениями. И старцы, стыдящиеся старости, и молодые, не уважающие их, поступают неизвинительно, ибо долголе­тие, по учению слова Божия и по общему здравому рассуждению, составляет вели­кую честь, которой мы должны дорожить в себе и в других.

Войдешь во гроб в зрелости, как укла­дываются снопы пшеницы в свое время (Иов. 5, 26), сказал Иову один из друзей его, изображая блаженство человека, сми­ренно покоряющегося воле Божией. Мно­гозначительное сравнение! Старость — скирд снопов созревшего и сжатого хле­ба. Это значит, что старость есть ис­полнение цели земной жизни, венец ее, подобно тому как скирд снопов — венец трудов земледельца. Труды земледельца не достигли бы своей цели, пропали бы даром, если бы посеянные им семена не принесли плода, если бы засуха иди хо­лод не дали дозреть хлебу на поле: равно и жизнь человеческая не достигла бы своего назначения, если бы прервалась преждевременно и если бы таким обра­зом человек не успел сделать всего, что ему надлежало бы сделать в кругу тех за­нятий и отношений, в которые он постав­лен Промыслом Божиим, если бы не ус­пел приобрести тех достоинств, которые могут быть плодом преимущественно долголетней жизни. Какие же это досто­инства? Опытность, или благоразумие и преуспеяние в добродетельной жизни.